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微软重组的背后:未来属于“微软”,而不只是 Windows

上周,微软进行了重组,Windows 将不再作为单独的部门。在著名分析师 Ben Thompson 看来,这是纳德拉一直要做的事情。因为,微软的未来是微软,不是 Windows。

作者:佚名来源:36Kr编译|2018-04-03 17:00

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英文原文:The End of Windows

编者按:上周,微软进行了重组,Windows 将不再作为单独的部门。在著名分析师 Ben Thompson 看来,这是纳德拉一直要做的事情。因为,微软的未来是微软,不是 Windows。

微软重组的背后:未来属于“微软”,而不只是 Windows

Windows 的衰落是一个相对简单的故事,也是一个经典的颠覆案例:

  • 互联网极大地减少了对应用程序的锁定

  • 个人电脑变得“足够好”,延长了升级周期

  • 智能手机首先解决了个人电脑无法满足的需求,然后随着时间的推移,开始“接管”个人电脑的功能

不过,更有趣的是 Windows 在雷蒙德研究院(Redmond)衰落的故事。上周的重组过后,是 1980 年以来的第一次,微软没有专门负责个人电脑操作系统的部门(Windows 被拆分,核心工程组被安置在 Azure 下,而其他的团队实际上处于 Office 365 之下;后续仍然会有 Windows 版本发布,但它不再是独立业务了)。在五年前,这种情况似乎不太可能实现,在另一次重组时,前首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)写了一份备忘录,坚持认为 Windows 是(微软的)未来:

在当今数字生态系统的关键选择中,微软在工作和生产力方面拥有无与伦比的优势,并且具有独一无二的能力,能够为任务、文档、娱乐、游戏和通信等各个领域提供统一的服务。我确信,通过在各种设备上部署我们的智能云资源,我们可以再次让 Windows 设备成为可以拥有的设备。其他公司提供了强有力的经验,但以它们的方式,每个优势都是分散的和有限的。微软最擅长利用其中的一项优势,并将其带给我们超过 10 亿的用户。

这份备忘录发布之后,我写了一篇题为《服务,而不是设备》的文章指出,与鲍尔默的战略重点恰恰相反:微软的服务应该是自己的业务,而不是 Windows 的差异化优势。然而,鲍尔默收购了诺基亚,继续推动备忘录中的战略。他被允许在一项——据称在他下台过程中扮演重要角色——交易上花费数十亿美元,说明了微软的功能失调。

这种功能障碍是文化的诅咒:

文化不是能够导致成功的东西,而是成功的产物。所有公司的文化,都是从其创始人信奉的信念和价值观开始的,但在这些信念和价值观被证明是正确和成功的之前,它们是可以争论和改变的。然而,如果它们能带来真正的持续成功,那么这些价值观和信念就会从有意识转向无意识,正是这种转变,让公司在扩张的同时保持着“秘密筹码”,即使在规模扩大的情况下也能推动其最初的成功。创始人不再需要向第一万名员工宣扬自己的信仰和价值观;公司里的每一个人,无论职级大小,都会这样做。

与大多数这样的事情一样,文化是公司最强大的资产之一,直到它不是:同样的基本假设,也能够使公司大规模地限制其改变方向的能力。更令人痛心的是,公司文化甚至能使公司的管理层不知道他们需要这样做。

因此,我的观点是,微软接受 Windows 的衰落的现实,比 Windows 的衰落更有趣。这就是首席执行官萨蒂亚·纳德拉 (Satya Nadella) 如何说服微软接受这一显而易见的事实的过程。

简单的胜利:iPad 上的 Office

在接任首席执行官一个月后,纳德拉推出了 iPad 版 Office。很明显,考虑到时间安排,这项工作是在鲍尔默领导下完成的。一些报道表明,这一举措事实上是在几年前开始的。不过,鲍尔默直到推出了 Windows 8 的触摸版本,才将它发布出来。在这之前,甚至有人怀疑他是否会真的把它推出来。

这都是一个让人有点摸不着头脑的问题。鲍尔默的延迟发布,让纳德拉获得了一场轻松的胜利,这标志着微软需要转变思维方式:非 Windows 平台将成为微软提供服务的目标,而不再是 Windows 的竞争对手。

这并不是当时唯一的新闻:微软还将其云服务从 Windows Azure 更名为 Microsoft Azure。名称的变化是一个显而易见的——那时,客户已经可以运行大量与 Windows 无关的软件了(包括 Linux)——但它的这种象征意义与 Office 出现在 iPad 上的声明完全相符:Windows 不会被强加到微软的未来上。

降级:纳德拉的第一份战略备忘录

又过了三个月,纳德拉写下他的第一份公司范围内的战略备忘录,明确地背离了他的前任:

最近,我们将自己描述为一家“设备和服务”公司。虽然这些设备和服务描述有助于开始我们的转型,但我们现在需要完善我们独特的战略。在我们的战略核心,微软是面向移动优先(mobile-first)和云优先(cloud-first)世界的生产力和平台公司。我们将重塑生产力,使地球上的每个人和每个组织都能够做得更多,并取得更多的成就。

令人吃惊的是,这种“生产力和平台”的表述,正是纳德拉上周重组公司的方式:“体验与设备”团队专注于终端用户的生产力,而“云 + AI”团队则专注于构建未来的平台。纳德拉花了这么长时间的原因,就是本文讨论的重点——纳德拉有一个关于 Windows 的问题。

为此,纳德拉的备忘录最重要的内容,不是他对 Windows 的看法,而是他在哪里说的。我在当时的每日更新中对这份备忘录提出了自己的看法:

相信我,在备忘录中对 Windows 的降级,是一个巨大的转变。记住,就在不久前,史蒂夫·鲍尔默还在说“微软没有什么比 Windows 更重要的了”。纳德拉甚至在前 2000 个单词里没有提及操作系统,这传达了一个截然不同的信息。同样,在整个备忘录中,“Surface”一词只出现了两次,而“Nokia”只有一次。这表明了,在微软的未来中,它们也是如此。

这是继在 iPad 上推出 Office 和 Azure 名称变化之后的下一步:实际上阐述了一个 Windows 并不重要的未来。

撤退:喜爱 Windows

然而,纳德拉有一个短期问题:微软最重要的客户——企业——讨厌 Windows 8。操作系统可能不是微软的未来,但它仍然是一个巨大的摇钱树,并且是所有微软传统产品的关键。为此,公司需要 Windows 10 尽早走出家门。

我认为,这是纳德拉在 2015 年 1 月关于 Windows 10 的活动上的演讲背景。纳德拉说:

我们绝对相信 Windows 是微软最好的体验的发源地。这个策略没有什么微妙之处。这是一个客户至上的实用方法。我们想为自己提供最好的机会,随时随地为我们的客户提供服务。并为我们提供最好的机会,帮助客户找到作为“家”一样的 Windows。这就是我们计划要做的事情......我们希望能让人们从需要 Windows 转变为选择 Windows ,并且喜爱 Windows...... 我们想让 Windows 10 成为最受欢迎的 Windows 版本。

当时,我非常失望。微软在 Windows 上的经验必须是“最好的”,意味着 Windows 决定了微软服务的发展方向。然而,几个月后,Windows 10 发布,纳德拉明确表示这只是一个暂时的撤退。

隔离:纳德拉的第一次重组

那年夏天,纳德拉进行了第一次重组,将公司分为三个部门:云计算和企业部,应用和服务部以及 Windows 和设备部。我在每日更新中写道:

这明确表明,鲍尔默将一个部门公司改组为一个所谓的职能组织是不明智的。当时鲍尔默写道:作为一家公司,我们要凝聚在一个战略背后——而不是做各部门的战略集合体......

这是完全错误的:那时,微软已经输掉了设备大战,需要专注于在 iOS 和 Android 上运行的服务。另一方面,“一个微软”策略使所有这些服务都服务于 Windows。但是,随着这一新的重组,Windows 将会走出困境,云计算和企业部以及应用和服务部,可以自由地专注于在所有平台上构建业务。

我相信这次重组是一个转折点:上周,纳德拉宣布的两个团队基本上是在这个时候组建的,更重要的是,Windows 要自己照顾自己了。

初始:Windows Phone 的死亡

纳德拉最令人印象深刻的是,他是如何杀死 Windows Phone 的。虽然这个平台已经在水中死了好多年了,但纳德拉并没有专横地取消这个项目。相反,通过隔离 Windows,他让该部门的领导自己得出这个结论。

自然,离职的 Windows 负责人特里·迈尔森(Terry Myerson)指责公司的其他成员,他说:“当我回顾我们的移动之旅时,我们已经做了很多工作,并且有了很好的想法,但始终没有在与整个公司进行对接时产生影响。”我当时写道:

对于 Windows Phone 失败的原因,这是一个完全没有头绪的解释,这是令人惊叹的。当然,你还记得我昨天描述(译注:上文也提到了)的公司文化诱发的近视:迈尔森仍然拥有鲍尔默式的假设,即微软控制自己的命运,可以利用自己的资产(如 Office)来赢得智能手机市场,却忽视了 Windows Phone 是一款与生态系统竞争的产品,这意味着没有消费者需求,也就意味着没有开发者,他们傲慢地向原始设备制造商( OEMs )和运营商发号施令,破坏了利用分销获得临界质量的任何机会……

有趣的是,迈尔森以一种迂回的方式作出了荒谬的断言,显示了你如何改变文化......在这种情况下,纳德拉有效地将 Windows 与公司所有其他非战略资产分开,让迈尔森和他的团队独自面对昨天的决定。请记住,纳德拉不赞成对诺基亚的收购,但是他没有在第一天就放弃,从而浪费了宝贵的政治资本。而是将 Windows 团队晾在一边,让 Windows 自己做出最好的决定,然后自己得出这个结论。

纳德拉对 Windows 做了同样的事情:当 Windows 10 发布时,迈尔森声称,2018 年年中,操作系统将会在 10 亿台设备上运行。一年后,公司不得不走回头路,不是因为纳德拉这么说,而是因为市场这么做了。

分拆:Windows 的终结

因此,我们看到了上周的公告:Windows 部门已经不存在了。这是一个令人难以置信的、有意义的里程碑,但同时又有点虎头蛇尾,这多亏了纳德拉的谨慎管理。不过,值得注意的是,纳德拉在这次旅程中有一个重要的盟友:华尔街。

微软重组的背后:未来属于“微软”,而不只是 Windows

自纳德拉成为首席执行官以来,微软的股票价格。

如果文化源于成功,那么当最明显的成功指标——对员工的零花钱有直接影响的指标——向上移动时,改变文化的尝试就容易得多。不过,值得一提的是,微软股价上涨不仅是因为该公司有一个逐季度交付的愿景,还是因为该公司的股价一开始就处于低迷的状态。

换句话说,纳德拉转向后 Windows 时代的微软是正确的;如果能在十年之内做到这一点,那就更好了。然而,这也可能是不可能的,仅仅是因为 Windows 仍然是微软业务的最大部分,而且还不清楚市场是否会容忍这种明显的转变。如果没有上涨的股票价格,纳德拉的任务将会更具挑战性。

未来:为什么是微软?

值得注意的是,Windows 一直是微软战略的关键所在:三十年来,它使公司的所有事情都成为可能。Windows 具有生态系统和锁定功能,为 Office 和 Windows Server 提供了基础,这两者都是以 Windows 为中心而建立的。

Office 365 和 Azure 在策略上相对较弱:Office 365 具有文档锁定功能,但是同样的力量削弱了 Windows,同时也削弱了文档的概念。目前还不清楚为什么新公司会特别关心这个问题。与此同时,Azure 正在追逐 AWS,来自 Linux VM 的大量业务可以在任何地方运行。

毫不奇怪,两者仍然从 Windows 中受益:正如纳德拉所指出的那样,Office 365 确实在 Windows 上工作得更好,反之亦然。对于那些多年来一直在使用 Office,然后迁移到 Office 365 的组织来说,它是无缝的。同时,Azure 的最大优势是它允许混合部署,工作负载可以分散在传统的内部部署 Windows 服务器和 Azure 公有云之间。这也是建立在 Windows 上的。

这就是纳德拉的下一个挑战:理解 Windows 不会推动微软未来的增长是一回事,确定未来增长的驱动因素是另一回事。即使在其他部门之下,Windows 仍然是微软最好的产品——正是因为它如此成功,它才如此有力地掌握了微软的文化。

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【责任编辑:张燕妮 TEL:(010)68476606】

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