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微软开放6万项Linux专利背后,我们该注意什么?

上周,微软宣布正式加入 Open Invention Network (“OIN”) 社区,开放其 6 万多项 Linux 专利。消息一出,许多人疑惑微软为什么要这么做?作为普通开发者,是否能使用这些专利?

作者:开源中国编译来源:ZDNet|2018-10-26 13:02

上周,微软宣布正式加入 Open Invention Network (“OIN”) 社区,开放其 6 万多项 Linux 专利。消息一出,许多人疑惑微软为什么要这么做?作为普通开发者,是否能使用这些专利?在开源欧洲峰会上,OIN CEO Keith Bergelt 对相关问题进行了解答。

微软为什么加入 OIN ?

按照 Bergelt 的说法,答案很简单:开源。

在开源峰会欧洲的主题演讲中,微软 Azure 首席项目经理 Stephen Walli 说:

“开源改变了一切。以前微软可能有人认为开源是错误的,但现在他们已经认识到开源的必要性。微软是一家开发者为主的公司,开发者喜欢开源!”

这也侧面反映了微软对专利处理的态度。

Bergelt 表示,微软开放专利并非突然决定的,这项工作可以追溯到2008年5月21日,当时微软内部人士正在推动开源。

“我和微软谈了九年。在过去的三年里,我们的谈判卓有成效。”

具体包含哪些专利?

“ OTN 几乎涵盖了微软所有的 exFAT 专利。我们可以 99.9% 肯定是所有的 exFAT ,因为我们已知的那些均有覆盖到。

之所以不是 100%,Bergelt 补充道:

“ there is no exFAT implementation in the kernel 。”

这些专利要怎么用? 

需要注意的是,开放专利并不意味着所有人都可以用 USB 驱动器建立一个基于 exFAT 的文件系统而不会产生任何后果。只有 OIN 的成员与微软签订了非侵占协议,非 OIN 成员仍然必须从微软那里获得 exFAT 授权。

这并不只针对 exFAT ,微软的所有专利技术都是如此。如果不是 OIN 会员,则不在专利保护池的许可范围内。

此外,如果你的程序不是开源的,或者超出了 Linux 系统定义范围,你同样不会受到保护。举个栗子,微软拥有 40 多项区块链专利,由于区块链不属于 Linux 系统的一部分,因此 OIN 不涵盖这些内容。

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【责任编辑:张燕妮 TEL:(010)68476606】

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