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IT人老矣,尚能饭否?

今年刚好 40 岁,在一家著名外企做到技术专家的位置,在亲戚朋友眼中,俨然已算半个“成功人士”,但内心深处,却无一刻不战战兢兢。

作者:沈世钧来源:知乎|2018-11-12 08:30

今年刚好 40 岁,在一家著名外企做到技术专家的位置,在亲戚朋友眼中,俨然已算半个“成功人士”,但内心深处,却无一刻不战战兢兢。

我知道,自己就像一个风雨中的高跷人,哪怕一阵风,一个闪失,都会重重跌倒,甚至于再也爬不起来。

01.30 岁到 40 岁,我坚持一个习惯

我有一个习惯,每年定期更新简历,一则看是否有更好的机会,二则了解市场行情与技术动向,也作为自己下一年努力的方向。

从 30 岁到 40 岁,整整 10 年,年年如斯,这种形式一直有效的鞭策我努力学习和工作。

因为我相信只要我保持努力,就会永远站在技术的前沿,就会永远保有强劲竞争力,所谓的“中年危机”永远也不会落在我的头上。

然而随着年岁增加,随着面试境况的逐年下行,我越来越怀疑“努力”的价值,也渐渐能理解年轻时听到的那句话:“所谓悲剧的人生,并不仅仅在于被不幸击中,更在于这种不幸的不可避免性”。

而“中年危机”就是这样一个不可避免的人生悲剧,就绝大多数人来说,无论如何挣扎,都逃无可逃。

02.两次面试,中年技术人的窘迫

年初,跨过大半个北京城,来到某视频网站应聘高级软件工程师,我准备充分,状态神勇,在技术环节过关斩将。

因此,当我在会议室等待总监面试的时候,踌躇满志,心想这个 Offer 十拿九稳了。

我已经想好了,当总监坐下和我谈理想的时候,我一定要把我的技术深度和广度充分展现,我要和他谈架构,谈趋势,谈…...

然而就在总监推门而进,我起身相迎的瞬间,从总监脸上我读到不是微笑,而是分明的惊诧和失望。

他甚至都没有坐下,只是简单问了个数据库并发问题,就草草结束了这次面试。

这次面试,即使是事过数月,我依然清楚的记得哪位总监脸上的表情,他期待的显然不是一个奸滑,油腻的中年大叔,而是一个血气方刚,听话,能加班的精壮小伙。

于是,我调整了策略,把求职的方向改为了架构师。这次显然对路了,面试和谐多了,再没碰到早前面试纯开发岗的尴尬。

国内某著名商城的大数据架构师职位,技术环节,面试我的是一个 30 出头的小伙,人很 Nice,整个过程我俩的思路一直比较 Match,能看出小伙对我很满意。

所以当面试结束,小伙子说让我回去等通知的时候,我内心相当惊诧,觉得自己可能被悲剧的“套路”了,索性直接问:“我是不是挺让你失望的,所以套路我,让我回去等消息呢?”

小伙子是个直爽人,甚至有点激动,转身拿过来几分简历递给我说:

  • 你看,这是最近面过的候选人,这是 XXX 的首席科学家,这是 XXX 的 VP,这是…...
  • 相比之下,你的背景真的是太一般了,我也是看你技术不错,才让你进入候选名单的。
  • 真不是忽悠你,架构师只有一个,公司肯定要在其中反复筛选,我也是看咱俩聊的不错,才给你看这些东西的。

事后证明小伙确实是个实诚人,很快我就收到了复试通知,接下来又经过前前后后 2 个月,总共 6 轮面试,我才艰难的拿到了最终 Offer。

然而其中的忐忑,抑郁,自不可为人道,再叠加此前面试高工时的屈辱,使我分明的觉出了这个年龄职场人的窘迫。

03.大龄技术人,出路在哪里

找工作使我确认了一个问题:纯粹的技术岗,只要到了年龄红线(大概 34 岁),即使你再努力,技术再好,再有热情,也是白搭,人家甚至连面试的机会都不会给你。

因此,年龄大了,如果还想有口饭吃,就必须削尖脑袋往上走,做架构师,做管理。

但残酷的是,在金字塔式的组织架构下,这些岗位必然是相对稀少的,那些没有走上管理岗的大龄技术人员的出路又在哪里呢?

作为一名 90 年代的大学生,曾经的“天之骄子”,从学生时代,我就时刻鞭策自己要努力学习,努力工作,生怕哪步走错了,被技术,被时代抛弃。

然而现实是什么?即使你精通多门编程语言,熟悉各种设计模式,懂大数据,懂 AI,然而那又如何?

你不想做总监,不想做 CTO,就是想安安静静的研究技术,这个要求高吗?

然而现实就是如此残酷,你要么努力“奋斗”,踩着众人的失败成为所谓的“管理者”,要么就会跌成可悲的 Loser,这中间没有任何温情的中间地带。

在我们的价值体系中,“努力”是一件无比正确的事情,但在我们努力的同时,其实并不会去思考努力背后的价值。

很多时候,我们只是享受这种“努力”的感觉,因为在沉重的现实面前,只有不断的“努力”才能稍稍减轻我们巨大的焦虑感。

那些毒鸡汤,教人要努力,要超越,要成功,要做人上人!然而对一个群体来说,这种毒鸡汤却毫无营养。

因为就一个群体来说,成功的永远只能是少数,所谓的努力只是徒然增加了整个群体的生存难度(想想那些无底线加班),至于整个群体的成功率则不会有任何改变。

而要提高整个群体的成功率,这个社会就要能容纳更多元化的价值观:

  • 你擅长沟通,喜欢管理,可以,努力奋斗吧骚年,向着 CEO 前进!
  • 而你喜欢技术,可以,我也欣赏你,创造条件让你沉浸于研究,也满怀信心的期望你的创新。
  • 哪怕你就是如此不思上进,就是满足于“老婆孩子热炕头”的小日子,我虽然不赞赏你,但也绝不鄙视你,是谁规定了“奋斗”的人就比不“奋斗”的人更高尚呢?

而要提高整个群体的成功率,除了更多元的价值观,亟待改变的还有当前恶劣的劳动关系,例如恶性加班(如 996),年龄歧视,性别歧视。

因为只有这样,才可能最大限度的延长员工的职业寿命,才使个人努力有讨论的空间。

否则所谓的努力最终都会异化为年轻时在血汗工厂出卖青春,而年老色衰,加不动班了,就会被资本家无情的扫地出门,空留一声叹息!

04.方向比努力更重要

“方向比努力更重要”,但更重要的怎么辨别方向。就我们普通人来说,无非就两个方向:做技术或做管理。

做技术,年龄大了,社会的容忍度很低,人家甚至不给你机会。做管理,职位少,就整个群体来说,把管理作为一个方向指出来是根本不成立的,就好像不能把考前三名作为一个班级学生的方向一样。

也许您会问 40+ 怎么就不能应聘初级的技术岗(在我眼中“高级软件工程师”也不算初级岗位)?

我曾经做过不短时间(5 年)的管理岗,但因为个人的兴趣点更多在技术上,所以就主动又转回技术岗了。这也反映了这个社会对大龄技术人员缺乏容忍度。

还有你可能会疑惑我什么不去争取下 CTO,除非你说的是只有 3、4 条枪,而且朝不保夕的小公司。

据我所知,那些上规模公司的 CTO,要么是公司的早期技术创始人,要么是业界知名经理人,人到那个层次,难道还需要去人才市场公开求职?

还有你把一个机会低于 1% 的小概率机会(CTO)作为一个选择拿出来讨论,您觉得对读这篇文章的人有任何建设性吗?

在当前,因为恶劣的劳动关系(例如年龄歧视,高强度加班),导致所有的职场人的路子都会越走越窄(无论管理还是技术),都会遭遇所谓的“中年危机”。

至于如何破这个局,从个人出发很难,因为这本质上是一个社会问题,而个人能做的无非是调整心态等修修补补的事情,对整个现状的改变并没有作用。

05.不让自己成为“奋斗逼”

最后你心中或许还有一个疑问:既然个人的努力很难避免中年危机的悲剧,那为什么我还要写这些文章呢?

10 年的时间,生活的磨砺,逐渐把我从一个盲目乐观的青涩小伙,变成一个悲观主义者,但无疑却是历史上最好的我。

我已接受了自己的平庸,放弃了虚幻的主角光环,承认自己只是一个普通人。

我是悲观的,但更是理智的,因为保持理智的最佳方法就是彻底掌握悲观主义,比如塞内卡就认为,愤怒和失望就是源于乐观主义的预期。

北欧的居民不会因为下雨而愤怒,因纽特人也不会因为下雨而失望,我也不会因为将来的生活对我的捶击而放弃,因为这都没有超出我的预期。

然而,即使如此,我依然要把自己的经历写出来,把我的思索表达出来,那是因为:虽然我们都是挣扎在底层的普通人,无奈,卑微,懦弱,但我们绝不傻,绝不麻木。

我们虽然无力改变这荒谬的现状,但也绝不会为这荒谬的现状叫好,更不会把这种荒谬合理化,成为一个可悲可恨的“奋斗逼”!

“黑夜给了我黑色的眼睛, 我却用它来寻找光明”

                                                                                                               —— 顾城《一代人》

【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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