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热点 | 历数中国操作系统的那些往事

20年沉浮过后,操作系统走到新的十字路口,中国国产操作系统会迎来突围机会吗?

作者:姚心璐来源:全天候科技|2019-05-21 18:56

 

 “如果他们突然断了我们的粮食,Android 系统不给我用了,Windows Phone 8 系统也不给我用了,我们是不是就傻了?”2012 年,华为创始人任正非曾在一场对话中这样谈到。

7 年以后,在整个科技行业中,无论是 PC、还是移动端,国产操作系统仍近乎空白。

并非没有过尝试。在过去 20 年中,研究机构、高校、国企、民企,宣布研发自主操作系统的不计其数,其中不乏中科院、中国移动、阿里等明星机构和企业。最终,却在内外的多重压力下,纷纷走向没落。

如果一定要给国产操作系统的发展定义一些“亮点时刻”,可能是在 2001 年红旗 Linux 中标北京市政府订单时,也可能是在 2015 年,阿里云 OS 赢得7% 国内手机系统市占率时。但这些微不足道的亮点,早已消失在近 20 年的沉浮中。

发生了什么?究竟又是什么影响了国产操作系统的发展?可能是技术、可能是人才、也可能是时机,迄今为止,仍然无一定论。

眼下,时至 4G 与 5G 交替、移动互联网与物联网交替,新时代即将到来,在这个可见的未来中,我们会再次看到国产操作系统的身影吗?

红旗 Linux 往事

多年以后 ,梁宁回忆起那场关于操作系统的争夺战时,她将其形容为“大溃败”。

这是国产操作系统第一次对国际巨头发起挑战。从上世纪 90 年代开始,以中科院院士倪光南、中科院软件研究所副所长孙玉芳为首的一批科学家,在“中国必须拥有自主知识软件操作系统”的共识下,推出国产操作系统红旗 Linux。

2000 年,在红旗 Linux 发布半年后,中科院软件所和上海联创以6:4 的出资方式,共同成立了中科红旗。

红旗 Linux 曾有过“辉煌时刻”,在成立仅 1 年后,红旗 Linux 成为北京市政府采购的中标平台。这次采购在行业内影响重大,当时,包括红旗、永中、金山等国产软件均中标,而微软却意外出局。此后不久,微软中国总裁高群耀辞职,据内部人士透露,此次为“被迫辞职”,原因与业绩不佳有关。

在微软价格高企、盗版 Windows 猖獗的当时,在政府订单之外,为了降低成本,联想、戴尔、惠普等公司也曾预装红旗系统。上线一年多以后,时任中科红旗总裁的刘博表示,国内 Linux 的使用量比去年增加3、4 倍,已经达到 100 万套。

正如倪光南所说,操作系统的成功与否,关键在于生态系统,需要能够搭建起完整的软件开发者、芯片企业、终端企业、运营商等产业链上的各个主体。出于这样的考虑,2002 年,红旗宣布与国产办公软件永中合作,将红旗 Linux 和永中 Office 联合销售。

也正是软件,成为国产操作系统的致命伤。作为倪光南的助手,梁宁在 2000 年到 2002 年期间参与了 Linux、永中 office 联合销售相关的工作。她回忆这段历史时,提到当时一个“要命的问题”:永中 office、金山 WPS 等国产软件均基于 Linux,这也意味着,他们与微软 Office 有兼容性问题。

她回忆说,时任北京市科委主任的俞慈声带头启动“启航工程”,召集中、日、韩三国技术人员,一起研究如何破解微软的文档格式,以实现读写和存储的完美兼容,但效果并不理想。我们“没有搞定用户体验”,梁宁写到。

噩运接踵而至,2005 年,中科红旗董事长、国产系统力主者孙玉芳突发脑溢血去世,此后,公司连续曝出合资各方意见不一、管理不善等问题。

两年以后,微软向国际标准化组织提交了自己的 office 标准 OOXML;与此同时,金山、红旗、永中等国内办公软件企业联合提出的 UOF 被确立为中国国家标准。制定标准者能够决定市场走向,早已是业内共识,在国际标准争论中,倪光南四处奔走,希望中国投出反对票,在他看来,OOXML 一旦通过,中国软件及操作系统将面临空前压力。

最终,微软仍然以 51 票支持、18 票反对获胜。

伴随着微软在全球包括中国市场压倒性优势的胜利,国产桌面操作系统日渐式微,其余国产操作系统中标麒麟、StartOS 也鲜有用户。

2011 年,永中科技宣告破产,2 年后,中科红旗贴出清算公告,宣布团队解散。

运营商抢跑手机操作系统

在国产 PC 操作系统的种种遗憾中,不得不提到晚于微软 15 年起步的时间差。这意味着,当移动时代来临时,国产操作系统或将迎来一次新机会。

在 iPhone 问世的 2007 年底,Android(安卓)操作系统发布 1.0 版本,婴儿期的安卓系统优势并不明显。次年推出的 HTC G1 是世界上首个使用 Android 操作系统的智能手机产品,但因卡顿、死机问题显著,销量平平。彼时,在智能手机系统中,iOS、Android、微软、诺基亚“塞班”都在争夺着未来。

在中国,首个宣布推出国产手机操作系统的是中国移动。2008 年,这款名为 OMS 的系统上线,号称要与 Android 并驾齐驱,打破几大国外智能系统的垄断。

OMS 基于 Linux 内核、采用 Android 源代码进行开发,去掉 google 搜索、邮件等服务,集合中国移动的飞信、139 邮箱等,并首批搭载于联想的移动定制机 OPhone 上。依照中国移动的想法,这是一种软硬结合的发展方式,可以“掌控移动互联网平台的入口”。

单以时间看,OMS 操作系统可以说是抢占了先机,然而,由于基于安卓开发,而当时的安卓成熟度较低、经移动修改后体验更差。OMS 手机上市后,许多用户购买联想 OPhone 的第一件事是手动刷机,换成其它系统。

由于反响惨淡,市场推广局面不利,几年之后,中国移动不再要求定制机搭载 OMS 系统,“首个国产智能手机系统”也逐渐悄无声息。

关于 OMS 的另一个争议是,这究竟是否是一个独立于安卓生存的操作系统?经过当时的许多技术人士分析,尽管 OMS 强调自己是自主系统,甚至在初期选择不兼容安卓应用,但事实上,OMS 仍对安卓高度依赖,并需要跟随后者的升级而升级。

严格意义上,第一款“独立国产智能手机系统”的名号应该颁发给 2 年后发布的联通沃 Phone 系统。在发布当时,中国联通科技委主任刘韵洁即强调:“沃 Phone 与 Android 没有任何关系。沃 Phone 拥有完全自主知识产权。”正因如此,沃 Phone 系统也得到了国家级的多项支持,被列为国家核心核心电子器件、高端通用芯片及基础软件产品重大科技专项支持的课题成果。


图注:搭载联通沃 Phone 系统的定制机

不过,作为运营商,联通推出沃 Phone 系统的目的主要是置入自有业务,而并非抢夺市场。甚至,因为当时联通正在依托苹果 iPhone 的销售追赶移动,在沃 Phone 推广上,也平衡了这一部分利益。种种原因之下,沃 Phone 具备多种“先天劣势”:系统仅用于 1000 元到 2000 元的低端机、不兼容安卓应用、对每家手机厂商收取 30 元/台手机授权费。

更糟糕的是 ,尽管沃 Phone 只比移动 OMS 系统晚了两年,但在 2011 年,手机系统市场格局已是天翻地覆:OMS 上线时,安卓尚仅仅占据5% 市场份额,然而;伴随着三星 Galaxy S 的大获成功,安卓系统飞速增长,至 2011 年,其已经拥有超过 50% 的市占率,自此后,更是对市场中的其它系统呈现碾压之势。

此后,沃 Phone 一路溃败,2014 年,其研发团队——深圳全智达通信宣布公司被同洲电子以 2983.31 万元全资收购。

阿里云 OS 的倔强与短暂辉煌

不想错过智能手机时代的不仅有运营商这样的手机界“老玩家”。时任阿里巴巴 CTO、阿里云总裁的王坚曾透露说,最早,阿里希望直接进入手机市场,甚至与富士康等企业进行过洽谈,并与中国电信谈好了话费分成,但却在最后拍板时,选择了停止。“几个高管一起决定的,”他说,“手机不是阿里能做的,售后、库存,都是互联网公司不曾遇到的,这不是阿里的核心竞争力”。

退而求其次的阿里云选择了开发手机操作系统。摆在王坚面前的有两个选择,一是做安卓系统的再开发,二是研发对标安卓的自主系统。日后人们会知道,腾讯和百度、小米和华为等多家科技企业,均选择了前一种方案——毕竟,在已经势如破竹的安卓系统面前,坚持独立无异于自寻死路。

然而,王坚想做“自己的东西”。他的同事回忆说,王坚一直有着强烈的技术自主情节,“60 后”的他常常遗憾于中国过去无法自己建造大飞机,“那么多优秀的工程师一辈子连造飞机的机会都没有”。

在王坚的坚持下,阿里云 OS 成为第一款由互联网企业打造的自主操作系统。阿里云率先和天云、海尔合作推出手机。然而,当阿里云进一步与宏碁手机合作时,在 2012 年 9 月 13 日的发布会开始前一小时,由于受到谷歌施压,宏碁取消了这次合作。

“如果在新产品上搭载阿里云操作系统,谷歌公司将会解除与其安卓产品的合作和相关技术授权”。”根据一财报道,阿里云在当时的官方声明中这样写道。

之后不久,谷歌确认了这一消息,他们同时带来了一个坏消息——在声明中,谷歌将一贯宣称为自主操作系统的阿里“云 OS”定义为“非兼容版安卓系统”,意味,虽然云 OS 不兼容安卓应用,但仍然是一个变形版的“安卓”。

一时间,业界对阿里云的质疑扑面而来。云 OS 究竟是否涉嫌抄袭?根据王坚的解释,一个安卓手机的架构基本包括底层开源 Linux、中间层虚拟机和上层应用框架,其它企业选择的“再开发”是指自己定制应用层,而阿里深入至中间层,打造了自有的虚拟机。

无论结论如何,这次纷争对于云 OS 是一次重大打击。谷歌能够要求宏碁停止与阿里合作,因为宏碁属于 OHA(开放手机联盟),这是一个由谷歌发起的组织,成员可以提前获得新版安卓,在海外市场认可度极高。

彼时,国内华为、中兴、联想、OPPO,国外 HTC、摩托罗拉、三星、LG、索爱等主流手机企业,均为 OHA 成员。阿里云与宏碁合作流产,昭示着与这些品牌合作的可能均付之东流。

王坚当时几乎成为众矢之的,他后来对媒体说,“在推出阿里云 OS 的这一年,我遭到的骂比这辈子都多。”一年之后,王坚卸任阿里云总裁。

不过,从当时的动作看,阿里对于 YunOS 是寄予厚望的。2012 年 9 月 20 日,阿里宣布 YunOS 将独立于阿里云事业群运行,受阿里巴巴集团直接管理。此外,阿里宣称,YunOS 成为阿里巴巴集团的战略级产品,将向其投入 2 亿美金。

2013 年 3 月 2 日,YunOS 网站上线,系统名称也从阿里云 OS 更名为阿里巴巴 YunOS。

云 OS 究竟是否为自主系统的争议延续了很长时间,不过在阿里力推下,YunOS 的发展没有停滞。在 2014、2015 年,凭借与魅族合作,YunOS 曾一度占据国内手机操作系统份额的7%。这堪称是 YunOS 的巅峰时刻。

不过,随着小众手机市场逐渐萎缩,YunOS 声量逐渐减小,在最近数年,当阿里再次公布 YunOS 的更新版本时,已不再强调这是一个“手机操作系统”。

困境中的机遇

20 年沉浮,始终力主国产自主操作系统的倪光南也从 60 岁向 80 岁迈进,而国产操作系统仍未迈进主流市场——在这一点上,甚至还不如芯片。

在很长时间里,不仅市场对国产操作系统的使用体验评价不佳,甚至由于某些“前科”,导致国产操作系统在舆论中常常中与“骗局”绑在一起。

最著名的一起造假案发生于 2006 年,国发科技大学负责研发的麒麟操作系统被曝出与开源代码 FreeBSD 在源代码上高度相似。分析者认为,尽管麒麟宣布拥有完全自主版权的内核,但事实上,创新程度可能仅为 10%,麒麟官方被迫承认了这一事实。

“许多国产操作系统厂商的出发点在于国家补贴,而不是商业化角度。”曾有业内人士这样表示。在这一环境下,使用者意愿不高,研发者动力不足,近年以来,先后推出的 COS、960 OS、元心 OS 等国产操作系统,均无甚声响。

然而,自 2018 年以来,种种迹象表明,市场需要一款或多款成熟可控的国产操作系统。

机遇潜行,市场意愿也在提高。2018 年 5 月,腾讯 CEO 马化腾在一次论坛上表示,作为应用开发商,希望可以支持更多服务,“在国产芯片上能够运行、包括国产操作系统上也能够运行”。

华为消费者业务 CEO 余承东也曾在采访中表示,“我们已经准备好了自己的操作系统,一旦发生了我们不能够再使用这些(来自 Google 和微软的)操作系统的情况,我们就会做好启动 B 计划的准备。”在最新的消息中,这款“B系统”被称为麒麟 OS,也有消息称其真名为“鸿蒙”。

在一篇“华为老兵”的自述中,作者表示,自己曾与倪光南讨论,两人彼此都认为,如今的移动互联网环境对国产操作系统已经更加友好:首先,作为超级 App,微信已经通过小程序构筑了丰富的生态,用户可以减少 App;其次,随着国内移动互联网的快速发展,目前国内用户主要使用的 App 均为国产。

两个论据指向同一个结论——如果中国市场在当下推出国产操作系统,只需得到国内企业的支持,不会重蹈被微软、谷歌限制的覆辙。

另一个可能对国产操作系统形成利好的是,随着智能手机产业走向成熟,科技界已经将目光投向下一个时代:车联网和物联网。而历史告诉我们,每一次科技时代的变迁,都会有可能造成产业链各个层面的洗牌,这其中包括终端商,也包括操作系统。

在最近两、三年中,折戟手机市场的阿里 YunOS 仍在持续更新,在 2016 年确立首个 IoT 物联网软件开发国际标准,此后不久,YunO 加入物联网标准组织 ZigBee;2015 年,华为首次推出了物联网操作系统 Lite OS。

最新的消息是,美国东部时间 5 月 20 日,据英国金融时报,华为西欧业务副总 Tim Watkins 称,在谷歌表示会限制向华为提供部分安卓系统服务后,华为正准备发布自己的手机操作系统。Watkins 提到,华为之前就在打造该系统,已经在中国的部分地区测试,预计很快能推出。

今天的市场环境正经历风云变幻。在接下来的科技市场中,会有中国操作系统的一席之地吗?只能说一切皆有可能。

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【责任编辑:张燕妮 TEL:(010)68476606】

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