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ARM断供卡脖子?华为芯片绝地反击!

一波未平,一波又起,华为四面受敌。继谷歌限制华为的安卓服务后,当地时间 5 月 22 日,BBC 报道英国芯片设计商 ARM 宣布暂停与华为合作!

作者:周素云、蒋宝尚来源:大数据文摘|2019-05-24 09:47

一波未平,一波又起,华为四面受敌。继谷歌限制华为的安卓服务后,当地时间 5 月 22 日,BBC 报道英国芯片设计商 ARM 宣布暂停与华为合作!

根据 BBC 获得的内部文件,ARM 内部备忘录指示员工停止与华为及其子公司的“所有有效合同,支持权利以及任何未决的约定”,以遵守最近的美国贸易限制。

具体来说,ARM 不再向华为“提供支持,交付技术(无论是软件、代码或其他更新),参与技术讨论,或者讨论技术问题。”

ARM 公司的此举可能会对华为产生无法克服的打击。毕竟 ARM 的设计构成了全球大多数移动设备处理器的基础。而华为引以为傲的麒麟处理器就是基于 ARM 的架构授权而设计的。

本周二,华为在英国刚刚发布的华为荣耀 20 系列也是基于 ARM 芯片。

华为公布基于 ARM 芯片的荣耀 20 系列

据《环球时报》报道,如果这一举措持续时间较长,这将极大地影响华为开发自己芯片的能力,其中许多芯片目前都是用 ARM 的基础技术制造的,华为为此购买了许可证。

分析人士称,如果与 ARM 分道扬镳,华为将难以开发下一代麒麟处理器。

华为回应:我们重视与合作伙伴的密切关系

ARM 是一家本身并不制造计算机处理器,但将其半导体技术授权给其他公司的重要组织。

什么意思呢?你使用的手机只要搭载了三星 Exynos、高通 Snapdragon 或者苹果 A11 芯片,当然包括华为芯片,你用的仍是 ARM 的技术。

因其设计中包含“美国原产技术”,因此,它认为它将受到特朗普政府禁令的影响。

该声明称其“遵守美国政府提出的所有***规定”,但拒绝进一步置评。

目前尚不清楚的是,ARM 是否根据自己对美国规则的解释,还是美国商务部已向其提出建议。

“如果这种解释是正确的,那将会影响到世界上每一家半导体公司”,来自 IHS Markit 的分析师 Lee Ratliff 评论道。

总部位于剑桥的 ARM 在被日本电信巨头软银收购之前,曾是英国***的科技公司。它雇佣了 6000 名工人,并在美国列出了 8 个办事处。

华为也就此事向 The Verge 发表了简短声明:

“我们重视与合作伙伴的密切关系,但承认由于出于政治动机的决定,他们中的一些人承受着压力。”

“我们相信这种令人遗憾的情况可以得到解决,我们的使命仍是继续为全球客户提供世界***的技术和产品。”

ARM 为什么这么重要?

ARM 是一家成立于 1990 年的芯片设计师。2016 年 9 月,它被日本电信巨头软银收购,但总部仍在英国剑桥。

在某些情况下,制造商只授权 ARM 的架构或“指令集”,它们决定了处理器如何处理命令。该选项为芯片制造商提供了更大的自由来定制他们自己的设计。

在其他情况下,制造商授权 ARM 的处理器核心设计 ,它描述了如何安排芯片的晶体管。这些蓝图仍然需要与其他元素(如内存和无线电)结合使用。

因此,手机只要搭载了三星 Exynos、高通 Snapdragon 或者苹果 A11 芯片,当然包括华为芯片,仍然是 ARM 的技术。

ARM 应对美国禁令

继美国商务部将华为加入其美国公司无法再与之开展业务的公司“实体名单”之后,ARM 的工作人员于 5 月 16 日获悉该决定。

BBC 称看到了 5 月 18 日的公司备忘录,详细说明了出口禁令的影响。

虽然 5 月 21 日,美国政府官员对这些限制发布了 90 天的延缓期。但 ARM 的一位消息人士表示,工作人员尚未被告知他们可以开始与华为或其子公司再次合作,甚至是短期的。

ARM 发言人拒绝透露其与华为合同的现状。

根据一份备忘录,ARM 员工被指示暂停与华为及其子公司的所有互动。

它建议员工发送一份说明,告知华为(或相关)员工,由于“不幸情况”,他们不得“提供支持,交付技术(无论是软件,代码或其他更新)、参与技术讨论、或与华为、海思或任何其他指定实体讨论技术问题“。

在行业活动中与华为员工接触的 ARM 员工必须“礼貌地拒绝并停止”有关业务的任何对话,并强调个人可能因违反交易规则而承担责任。

该禁令似乎也适用于 ARM 中国公司,ARM 公司拥有 49% 的股份。它是去年与中国投资财团成立的一家合资企业,旨在使 ARM 能够为该地区的产品开发,销售和提供支持。

釜底抽芯

华为目前从其拥有的 HiSilicon 公司采购部分芯片。然而,在中国生产时, HiSilicon 的芯片仍是使用 ARM 创建的底层技术构建的。

虽然海思半导体和华为可以继续使用和制造现有芯片,但该禁令意味着该公司将不再向 ARM 寻求设备组件的帮助。

根据 ARM 的消息,HiSilicon 即将推出的处理器 Kirin 985 预计不会受到禁令的影响。然而,芯片的下一次迭代尚未完成,而且可能需要从头开始重建。

华为还在最近推出的 Kunpeng 芯片上采用了 ARM 的设计。这些芯片将用于 TaiShan 系列计算机服务器,旨在为客户提供云计算和存储。

“ARM 是华为智能手机芯片设计的基础,因此这对华为来说是一个不可逾越的障碍,”CCS Insight 的 Geoff Blaber 说。目前尚不清楚的是,ARM 是否根据自己对美国规则的解释,还是已采纳由美国商务部提供的建议。

来自 IHS Markit 的分析师 Lee Ratliff 评论道:“如果这种解释是正确的,那将会影响到世界上每一家半导体公司,华为很难用完全凭借自主研发去替换这些部件,中国的半导体产业才刚刚起步“

真实影响:或小于谷歌断供

据知乎网友 Eidosper 分析,谷歌断供影响的更多是国外产品的销量,而 ARM 断供的影响目前还不能确认,需要回答几个问题,包括已经经授权的 A76 A55 还能否使用?

如果不能,那意味着麒麟 980、麒麟 710 等芯片需要重新设计,此时影响大于谷歌的断供。

另一方面,ARM 很早就对华为***授权 armv8 指令集了,只是后续扩展的指令集可能就没有授权了。但就目前华为当然也完全可以自己扩展一些类似的指令。

所以,此影响或许很大,但是可能要小于谷歌断供。

而更多人在担心的还是台积电和三星,一旦这两家公司也断供,那就真的卡住了华为的脖子,华为终端乃至荣耀终端会一夜回到解放前。

不管怎么样,还是华为目前已经觉醒,面对危机四伏的市场环境,其“自主科技“战略如果能够帮助华为挺过这一波,其必将屹立于东方之林。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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