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当Windows不再成为“基石” 微软不悲反喜?

近期,美国联邦调查局瞄准了大型科技公司。美国司法部(Justice Department)在7月底宣布,已开始对大型科技公司是否不公平地积累了市场力量,以及它们是否一直在利用这种力量打压竞争展开反垄断审查。

作者:张苏月来源:T媒体|2019-08-12 09:16

有时候,不吸引所有的注意力反而是件好事。

近期,美国联邦调查局瞄准了大型科技公司。美国司法部(Justice Department)在7月底宣布,已开始对大型科技公司是否不公平地积累了市场力量,以及它们是否一直在利用这种力量打压竞争展开反垄断审查。该公司没有指明正在调查哪些公司,但表示正在调查搜索、社交媒体和在线零售——这些类别几乎等同于谷歌、Facebook和亚马逊。

当Windows不再成为“基石” 微软不悲反喜?

司法部并不孤单。国会也有类似的担忧,7月中旬举行了听证会,来自亚马逊、苹果、Facebook和谷歌的高管遭到了两党国会议员的严厉批评,其中包括来自德克萨斯州的保守派共和党参议员特德克鲁兹(Ted Cruz)和来自罗德岛州的自由民主党众议员David N. Cicilline。

然而,在这个由四家企业组成的科技巨头中,缺少的是最大的科技公司——事实上,是全球市值最大的公司——微软。为什么该公司曾经被视为最凶猛的鲨鱼,现在被视为一只可爱的小羊?

答案,一言以蔽之:Windows。如果谷歌是搜索引擎,Facebook是社交媒体,那么微软仍然是Windows,尽管它的资产负债表可能会讲述一个不同的故事。但是这两个联邦实体,司法部和国会,显然已经决定,当涉及到技术影响力时,Windows现在在官方上是无关紧要的。这让微软非常高兴,因为这意味着联邦调查局不再插手公司事务。

微软也知道,这种浪费时间的行为会让人多么不舒服。

要理解为什么微软能成功避开目前监管机构和国会针对科技巨头的审查,让我们来看看为什么亚马逊、苹果、谷歌和Facebook会吸引这些机构。对于Facebook来说,这不仅仅是因为它卷入了多重隐私问题,包括最近被美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)罚款50亿美元的隐私泄露事件。此外,该公司不仅拥有Facebook,还拥有社交网络巨头Instagram和WhatsApp。通过调查Facebook在社交媒体中的主导地位,联邦调查局明确表示,这项技术是地球上最具影响力的技术之一。

至于亚马逊,司法部调查它的原因很清楚:它在网上零售业的主导地位,它不断推进新的网上零售形式,以及它进军现实世界的零售业,比如收购全食超市(Whole Foods)。司法部还可能调查该公司是否不公平地引导人们购买其自有品牌,而不是竞争对手的产品。

谷歌拥有搜索引擎,联邦调查局无疑将调查该公司是否不公平地将更多突出的链接提供给自己的服务,而不是竞争对手——例如,与Yelp的评论相比,谷歌更青睐餐馆的评论。

苹果是否不公平地利用其对App Store的所有权,将用户转移到自己的服务上,从而损害了竞争对手的利益?

所有这些都让我们想到了微软和Windows。毫无疑问,微软垄断了传统电脑和笔记本电脑的操作系统。Netshare的统计数据显示,7月份,Windows在这类设备上的使用率超过87%,使用macOS的略低于10%,其余设备分别使用Linux、Chrome和其他一些操作系统。

尽管这种垄断——实际上甚至超过了谷歌、Facebook和亚马逊在其市场上的严格控制——但联邦调查局并没有关注微软和Windows。这其中有几个原因,尤其是Windows不再是一个重要的技术影响力。换句话说,Windows就是Windows。如今,它在将人们拉向微软的势力范围并没有多大作用。

例如,尽管Windows占据主导地位,但微软浏览器的市场份额(Windows的默认浏览器)远远落后于谷歌的Chrome。StatCounter的数据显示,截至2019年6月,Chrome在台式机和笔记本电脑上的市场份额接近71%,而微软的Edge和IE浏览器的市场份额加起来还不到9%。

同样,使用Windows系统的用户也不会从Windows的微软商店下载应用程序。其中一个原因是,大多数应用程序不是很有用,而且功能不足。

所有这一切意味着微软不再能够利用其Windows的垄断地位来损害竞争对手或改变科技行业。一些人认为,这是因为该公司在数十年前被联邦反垄断诉讼击垮后改变了方向。Gartner著名研究副总裁艾德·安德森(Ed Anderson)告诉《纽约时报》,“微软在反垄断时代所经历的一切塑造了这家公司。它更具合作性,更少攻击性,更少掠夺性。”

同时,《纽约时报》那篇文章的作者补充说,微软已经变得如此驯服,以至于它“不酷”,并写道,“人们认为它比同行移动得慢,破坏的东西更少。”

甚至在微软内部,Windows与公司命运的关系也变得越来越小。微软已经削减了每年两次的Windows主要功能升级,现在每年只做一次。通过削减开支,它可以将其资源用于似乎在我们进入21世纪第三个十年时更重要的技术。

Windows也不再是微软最大的摇钱树。在最近的收益报告中,微软智能云部门的收入超过了包含Windows操作系统的部门。

正因为如此,很明显,尽管Windows将继续为微软带来可观的收入,但它与更大的科技世界不再相关——微软将在其上花费更少的资源,而是将它们投入云计算等领域。

这让微软非常高兴。因为这意味着政府将远离它,让微软沿着使其成为全球市值最高公司的稳定道路前进。

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【责任编辑:未丽燕 TEL:(010)68476606】

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