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“早熟”的少儿编程:需求没起来,供给已饱和

四年前,少儿编程在国内萌芽,当时这类课程主要存在于部分线下机构,是乐高课程、机器人课程等的深入学习的补充。随着教育部对奥赛培训发出最严禁令,以及相关政策支持编程教育进入中小学,编程教育逐渐进入大众视野并迅速爆发。

作者:杨泳洁来源:全天候科技|2019-12-02 09:41

一路狂飙的少儿编程似乎逐渐驶入了雷区。

11 月中旬,少儿编程品牌妙小程暴雷,有家长发现联系不上授课老师,网上授课也已暂停。有媒体报道称,妙小程上海办公地点几乎已经搬空,现场凌乱不堪。

妙小程公司标语。图片来源:新京报

随后,妙小程创始人管春华对媒体表示,已经有公司确认要收购妙小程,争取未来一周内全部复课。不过截至 11 月 30 日,停课已接近两周,妙小程尚未有复课的迹象。

有行业人士指出,妙小程早已出现资金问题,9 月份员工工资被推迟发放,高管也开始降薪,截至 11 月份停课,有员工已被拖欠数万元工资。该人士提到,妙小程试图通过线上广告等大量烧钱推广做大规模,但招生状况并不如意,而预计中的B轮融资也并未到位,最终导致资金链断裂。

妙小程不是个例。事实上,在经历了疯狂扩张后,火热的少儿编程行业早已乱象丛生。

疯狂过后乱象丛生

过去几年,少儿编程可谓是教育行业的一匹黑马,异军突起。

四年前,少儿编程在国内萌芽,当时这类课程主要存在于部分线下机构,是乐高课程、机器人课程等的深入学习的补充。随着教育部对奥赛培训发出最严禁令,以及相关政策支持编程教育进入中小学,编程教育逐渐进入大众视野并迅速爆发。

由于在线编程可通过互联网化打破地域限制,线上线下同时发力,加上资本助推,一时间,在线少儿编程教育机构如雨后春笋般涌现。

郑悦对此深有体会。两年前,在她所住的小区附近仅有一家教育机构教授机器人课程,其中附带少儿编程内容。但最近,她留意到,小区一带已接连开出数家专攻少儿编程的机构门店,数量向英语辅导机构趋近。

根据百度指数数据显示,2016 年以前,“少儿编程”的整体搜索指数只在 100 左右徘徊,到 2018 年 4 月,该指数一度达到了 2934,比早前翻 30 倍左右。

资本最先发现并助推了这股热潮,近年来,少儿编程赛道融资不断增多。

前瞻产业研究院数据显示,2014 年,开始有零星少儿编程项目获得融资。2016 年,编程赛道出现大幅增加,共 16 个项目获得融资,2017 年年底融资项目陡增达 24 个。到了 2018 年,少儿编程赛道迎来了全面大爆发,融资项目高达 47 个。

创业者也感受到了这股热潮。今年 4 月,在上海当了 6 年专业“码农”的戴军决定回老家浙江乐清创业,基于自身特长,他选择了少儿编程作为创业项目,并根据麻省理工学院的 Scratch 编程语言自己研发了一套课程。在他看来,少儿编程市场还在启动期,潜力巨大,而老家这方面的人才较少,自己应当没什么竞争对手。

让他始料未及的是,当回到县城后发现,其住所附近一带已出现了7-8 家少儿编程机构,而且都是在一年内成立。在这些机构中,除了其中 1 家品牌他此前有所耳闻,其余均为当地非知名品牌或纯线下机构,有些门店老板甚至是退伍后只接受过短暂培训就开始经营加盟店。戴军感慨:“市场还未启动,机构已经饱和。”

花了五个月时间筹备、装修新店,当戴军准备开始启动招生时,他发现此前调研过的一家附近门店却因为亏损已经准备关门。这让戴军心有余悸。

经过一段时间的运营,目前戴军门店的招生人数仍不足 10 人,且尚未实现盈亏平衡。创业为他带来的收入远远不及他此前上班的收入,戴军开始犹豫是否要坚持。

一边疯狂涌入,一边狼狈退出正是少儿编程行业的现状。随着裁员、亏损、与加盟商混战等问题陆续曝出,少儿编程行业似乎迎来了“暴雷期”。

11 月 20 日,8 月底刚刚完成B轮融资的在线少儿编程品牌西瓜创客传来了大规模裁员的消息。在脉脉、知乎等平台,有被裁员工贴出了离职通知书,并爆料这此次裁员突然,更有员工曝出“砍掉一半多”、“裁员 100 多人”、“裁 60%”等说法。在上述离职通知书中,西瓜创客写到:创业比我们想象要更为艰难,不得不进行这一次快速而重要的组织架构调整;裁员并非员工做得不好,而是西瓜自身还没有做到足够好。

事后,西瓜创客公关人员表示,此次裁员系减员增效的业务架构调整,实际裁员比例为 15%,所裁员工也得到了应有的补偿。

如同妙小程一样,西瓜创客被迫裁员也与规模扩张过快有关。据亿欧网报道,有西瓜创客前员工曾表示:“去年同期公司人数约在 200 余人左右,今年增长到了 800 人。”

知乎上也有西瓜创客前员工爆料,西瓜创客招人速度惊人,成立两年多来,其办公场所从最初的 2 个工位迅速扩张到了 5 层楼。

2019 年,随着少儿编程机构日渐增多,竞争走向白热化,为获取更多资金及生源,很多少儿编程机构纷纷推出加盟模式。

贝尔编程 CEO 林钊仕提到:“去年少儿编程行业发展加盟商的品牌还不到 10 家,到了今年初,这个数字已变成数十家。

6 月 21 日的战略发布会上,少儿编程品牌编程猫宣布推出了百城千店计划。编程猫联合创始人兼 CEO 李天驰表示,“编程猫在未来三年内,将要开设 1000 家以上的线下加盟少儿编程教学中心。”从 2018 年启动至今年 6 月,媒体报道称编程猫的线下加盟中心已开出 600 多家。

但另一方面,编程猫的加盟商却发现,在合作过程中编程猫有违规行为,导致双方出现了分歧。

9 月份,有编程猫加盟商向媒体“控诉”,他们按照要求将学生信息录入编程猫后台信息系统后发现,编程猫“无耻”地将学生向线上教育模块导流,等于自己付出了高额的加盟费用、辛苦招生的结果是在帮编程猫做“导流”,这让很多加盟商难以接受,甚至有部分加盟商因此血亏。

小码王创始人王江有在接受媒体采访时曾表示。“加盟商因经营不善而接连发生的倒闭潮或是跑路潮,将直接影响到行业参与者和学生。所以看似行业更热闹,实则危机也由此开始。”

上市公司达内科技(Nasdap: TEDU)旗下的少儿编程项目童程童美日子似乎也不太好过。

3 月 11 日,美股上市公司达内科技披露了 2018 年财报,财报显示达内科技去年实现营收 22.39 亿元,其中少儿编程业务现金收入 4.6 亿元;全年亏损 4.74 亿元,较去年同期净利润 1.85 亿元下降 223%。财报显示亏损主要是对少儿编程的持续投入,是战略性亏损。

巨额亏损甚至拖累了达内科技股价。因连续 30 个工作日美国存托股份(ADS)的收盘价低于每股 1 美元,11 月 26 日,达内科技(NASDAQ:TEDU)发布公告称,已收到纳斯达克退市警告。

有业内人士指出,对于达内科技来说,放弃童程童美或许是一条更好的出路。

值得注意的是,妙小程、西瓜创客、编程猫之前都曾获得资本青睐,童程童美更是背靠上市公司达内科技,这些机构在少儿编程行业均处于相对领先位置,但现已都遭遇种种乱象。

有行业人士指出,各类少儿编程机构问题频出或出于资本压力,投资人对于企业的运营成本、用户规模/增长、现金流、续报率等数据有要求,为了追求“好看”的数据,机构们已经“操之过急”。

乱象背后

今年以来,资本寒冬席卷了各行各业,少儿编程赛道也不例外。

据蓝鲸教育不完全统计,2018 年编程赛道融资约 36 起,融资数量较 2017 年同比增长 89.47%。2019 年截至 11 月中旬,编程赛道总计完成融资 20 起,基本与 2017 年水平持平。目前在少儿编程行业中,大部分公司融资仅停留在了A轮和 Pre-A 阶段。

林钊仕曾对媒体表示,“今年少儿编程行业的玩家越来越难融到钱了“,原因主要包括几方面:首先,头部玩家阵营逐渐形成,新玩家很难获得融资;其次,现在的投资人要看现金流、毛利率等数据,老玩家想获得新一轮融资也很难;此外,二级市场的不景气会传导到一级市场,进一步影响融资。

在融资难的同时,少儿编程的获客成本也在不断上涨。

2019 年暑期,K12 在线教育巨头曾经发起了一场流量大战,每日投放过千万,在帮各流量巨头完成全年 KPI 的同时,也抬高了流量价格。城门失火,殃及池鱼,众多的少儿编程机构就是被殃及的池鱼之一。

据《证券市场周刊》报道,Beyond Capital 投资经理伍信宇表示,2018 年年中之前,少儿编程的获客成本在 3000 至 4000 元,2019 年逐渐上涨至 1 万余元。高企的流量成本挤掉了原本属于编程机构的利润。

阿南编程坊创始人宋永霖认为,目前大多数少儿编程平台都还处于烧钱推广阶段,只有靠用户后期续报才可能有收益,但若后期招生不力、续报率不理想或者融资不到位则很容易发生资金链断裂。

而续报率正是少儿编程行业的一大软肋。

今年 8 月份到期后,宋梅没有再给儿子的编程课续费,尽管这让儿子很伤心。

宋梅的儿子自今年升入小学四年级后,每天为完成学校留的作业需要花费 1.5-2 个小时。而课业之外,宋梅还给儿子报了奥数和英语辅导班,眼下她正考虑再给孩子增报一个语文辅导班。为了给语文班挤出时间,她决定让编程兴趣班“让路”,“编程主要还是陪孩子玩,虽然孩子对于传感器之类的科普知识懂了不少,但升学关键还是要看基础课成绩。”

袁野在考察少儿编程加盟市场的时候,也发现了生源门槛和需求的矛盾。一般来说,小学三年级以上孩子的智力水平较适合学编程,因为编程对孩子的数学基础和逻辑思维能力有一定的要求,低年级编程课多数为启蒙和培养兴趣阶段。但三年级之后,恰恰是学校课业开始加深,为升初中做准备的重要阶段,因此多数家长并不愿意让孩子将时间浪费在其他兴趣班上。

另一方面,少儿编程的师资问题也是限制行业发展的重要原因。

维度积木研发总监郑永雄曾表示,少儿编程发展道路上,师资是一个很棘手的问题,少儿编程老师比较特殊,既要具备幼师或小学低年级教师管理孩子的能力,也要对编程有深入的理解,还要会用有趣的方式教学。

“目前,老师的缺口非常非常大,短期内不可能有大量的合格老师出现,一个好的编程老师的公司成本至少应当为 15K/月,部分优秀老师底薪+课时费+转化/续报奖金收入甚至可能达到 30-40K/月。“宋永霖表示。

师资的良莠不齐也直接影响到少儿编程行业的转化及续报率。

上海的沈悦曾经送正在送幼儿园的女儿上了一节少儿编程体验课,该少儿编程品牌由新东方投资。

但在上课过程中,沈悦发现,不管是播放视频还是线下老师带领做游戏,不少孩子都显得较为迷茫,而老师也未积极调动课堂气氛且教学方式死板,“老师感觉不太专业,也不耐烦”。

在试听结束后,沈悦选择了放弃。

从粗放走向精细化

实际上,随着互联网和人工智能的发展,少儿编程教育越来越受到重视这一趋势已成事实。

去年 9 月,重庆市教委下发《关于加强中小学编程教育的通知》,明确要求:中小学要开设编程教育课程,小学3-6 年级累计不少于 36 课时、初中阶段累计不少于 36 课时,各中小学至少配备 1 名编程教育专职教师。

此前,浙江省提出《深化高考改革试点方案》,将信息技术(包括编程)纳入高考。除此之外,北京、山东、江苏等地也将编程基础纳入了课程体系。

政策之下,希望通过编程教育提高孩子的逻辑思维能力甚至在相关竞赛中获奖,成为升学加分项,也成为一部分家长的诉求。另一方面,随着家长自身对于新趋势的理解加深,也为少儿编程行业带来了较高质量的新客户群体。

从事互联网工作的林斐在带二年级的女儿试听了了某品牌的线上编程课程后,对这一内容教育表示肯定。“学习的过程就如同打游戏,孩子需要给机器人设计一整套流程,如何绕过障碍物、走到窗子那拿东西再返回,中间需要哪些动作,需要向左还是向右,这些都能很好的锻炼和提升女儿的逻辑思维能力。”她同时提到,3000 多元一年的费用,比起其他培训班,有明显价格优势。

在学习一段时间后,林斐还收获了一个意外惊喜。由于女儿所在学校的机器人队招募成员,而班上学过相关课程的学生寥寥无几,因此自家孩子顺利被选入校队。目前,林斐已经把少儿编程列在了仅次于基础学科教育的位置,“即便女儿将来因为课业加重,需要对几个兴趣班进行取舍,最先放弃的可能是舞蹈等兴趣班,而非编程。”

华创证券最新发布的《少儿编程专题研究》显示,目前少儿编程赛道渗透率仅为 1.5%,市场规模 300 亿元。当渗透率达到5% 时,市场规模可达 1200 亿元上下,行业前景仍值得期待。

虽然市场潜力巨大,但少儿编程行业发展仍处于较前期阶段,市场格局尚未形成,各类机构鱼目混珠。

因此,投资人对于相关项目的筛选也更为严苛和严谨。西瓜创客联合创始人钟鸣表示,如今,资本已从关注规模、增速转向了更多关注课程质量、完课、续课、成本结构模型、师资成本等后端数据。

这意味着编程机构要从粗放的烧钱抢市场过渡到精细化运营拼内功,盈利能力不强或者课程质量不好、师资不强、续报率低的机构或将被市场、资本淘汰出局。

创新工场高级投资经理孙国府就曾公开表示其选择少儿编程教育标的的标准:“要有标准化、规模化的培训师资能力;同时能够开发出一套有趣又有料的课程体系。”

在经历了几年的高速发展后,少儿编程行业也已经进入洗牌期。巨大的市场潜力可能会孕育独角兽的出现,而大量的中小品牌也会在竞争中退出。

无论如何,对于目前的少儿编程机构而言,如何在寒冬中活下去才是重中之重。

*应受访者要求,文中宋梅、戴军、袁野、林斐、沈悦为化名。

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