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四个拦路虎,击碎中小厂商的5G逆袭梦

每次通信技术的升级,都伴随着手机市场格局的洗牌,缘何5G时代中小厂商的“逆袭梦”却碎了呢?这不得不提5G通信技术相比4G是全方位的演进,门槛被无限拉高,从芯片、硬件配置到系统软件优化等多个层面,都阻碍着中小玩家弯道超车。

作者:师天浩来源:钛媒体|2020-05-11 15:33

智能手机的Q1季度销量惨淡,被寄予厚望的5G手机,却已有“卖货担当”的迹象。

回溯2019年,5G手机在整体市场的占比只有个位数,过去的四个月里销量大涨。据IDC最新的手机季度跟踪报告显示,2020年Q1,国内5G手机出货量约为1450万台,占整体市场的21.8%,环比上季度增长了64%。该机构预测,今年Q2结束,5G手机出货量占比或将超过40%。

与4G手机百花齐放的2014年有所不同,2020年5G手机风口虽至,中小玩家的处境却并未因此得到改善。

直至5月8日魅族首款骁龙865手机魅族17系列才正式面世,与“同芯”的小米10系列相比,亮相时间足足晚了三个月。

从第一部5G手机,至今已过去10个月时间。去年的8月5日,中兴天机Axon 10 Pro 5G版正式上市,官方售价4999元,是当时国内开售的第一款5G手机。

四个拦路虎,击碎中小厂商的5G逆袭梦

此后,5G手机在新机型的占比不断上升,据泰尔终端实验室公布的数据显示,Q1申请进网的手机产品106款,其中5G手机57款,款型占比53.77%。包括华米OV和中兴、联想、一加等几乎所有国产厂商都已入局。

销量上来看Q1季度,5G手机市场华为一家独大,占比达到55.4%,二至四名也占据了超过40%的市场。

也就说,虽然以魅族、中兴为首的“二线”玩家积极入场,可最终仍是4G时代胜出的几家大厂拿下了几乎全部的市场。

每次通信技术的升级,都伴随着手机市场格局的洗牌,缘何5G时代中小厂商的“逆袭梦”却碎了呢?这不得不提5G通信技术相比4G是全方位的演进,门槛被无限拉高,从芯片、硬件配置到系统软件优化等多个层面,都阻碍着中小玩家弯道超车。

第一个“拦路虎”:芯片

4G大战开始于2014年,当时生产芯片的厂商多达数十家,如联发科、Marvell、博通、海思、高通都是较为知名的芯片厂商,那时候的中小手机厂商可以有多种选择。以高通为例,2014上半年就推出了骁龙800/600/400/200系列,涵盖了4G芯片的高中低端全线,加之其他芯片厂商的芯片,这为4G手机的繁荣奠定基础。

到2014年4月份,中国4G手机市场在售机型数量就突破了100款,其中国产品牌4G机型就占据了70%。

5G时代“寡头化”现象加剧,其中市场上中小厂商可选择的5G芯片过少,是非常重要的一个因素。

5G芯片由于技术和生产工艺难度增加,市场上只剩下了高通、华为、三星以及联发科这四家巨头。它们也各有各的问题,进一步加剧5G芯片选择较少的难题,本就实力不足的中小厂商因无“芯”可用,不得不减缓甚至暂时放弃5G手机战略。

比如说,魅族17系列直到前几天才面世,而苹果和坚果手机至今还未推出自己的5G手机。

三星和联发科去年就推出了5G芯片,可市场的反应很冷淡。5G网络要比4G网络快上100倍,对芯片性能的要求也上升到了前所未有的高度。2019年,三星980芯片曾使用在三星和vivo的5G手机上,可性能表现,却远远弱于高通芯片。

今年2月初,三发布了5G旗舰机星Galaxy S20系列,就分为了Exynos 990和骁龙865两个版本。

而在一些主流市场的该型号手机主要是使用骁龙865,三星方面虽“鸭子嘴硬”认为Exynos 990的整体性能和骁龙865旗鼓相当,可在韩国大本营市场,S20全部采用骁龙865的举动,无疑等同默认了三星在5G芯片上的暂时“失败”。

据俄媒2020年4月9日的一篇报道透露,三星公司正式宣布,他们将放弃Exynos 990芯片的开发,放弃这款5G芯片的研制。如此来看,三星在5G芯片上短时间内将不会有大动作。

去年11月,联发科正式发布首款集成式5G SoC——天玑1000,中兴能在国内首发5G手机也是依赖联发科天玑1000这颗芯。然而,在实际使用中,天玑1000的性能同样远不如高通5G芯片强悍,加之过去联发科低端芯片的品牌印象,导致中兴之后,只有OPPO Reno3搭载搭载低配版的天玑1000L,并没有更多的5G手机“愿意”使用天玑1000。

四大巨头,两大巨头暂时陷入“泥潭”中,那只有高通和麒麟两个玩家,而麒麟从不对外销售,国内5G手机成了高通玩家与华为多对一大战。

5G芯片大战中,高通并没有占到先发优势。

去年高通首发的骁龙855通过外挂骁龙X50的方式,实现对5G网络联结的支持,因为仅支持5G NSA单模网络而落后于麒麟。直至12月,高通才发布了支持NA、NSA双模式5G网络的高端芯片骁龙865和中端芯片骁龙765。

可由于产能有限,骁龙865只能先满足于出货量大的大厂,而中端骁龙765因不支持N79频段,使其很难成为主流的5G芯片。如小米、OPPO、vivo等高端机型都选择骁龙865,像魅族这样有点“理想”的中小厂商,宁可拖到5月推出魅族17,也不考虑骁龙765。

正式量产不过几个月,骁龙865总产能有限,但有采购需求的厂商却有很多家,中小厂商因为本就出货量低,自然会排在米OV之后。另外,为了避免厂商“私自”开打价格战,破坏这款芯片的高端形象。高通在前段时间硬性规定,所有搭载高通骁龙865 5G芯片的手机售价不得低于3000元。

此举导致走低价5G策略去抢市场的套路破产,包括一直走价格战策略的小米,也开始将价格上调,在小米10系列带头涨价一千元的氛围下,OPPO、vivo、一加等其他品牌都跟着涨价。

骁龙865芯片成本价就1000元,高通特殊的商业模式,导致使用该芯片的手机厂商还要向它支付专利费,进一步拉高基于骁龙865的5G手机整体成本。如小米、OPPO为例,基本上每卖出一部使用该芯片的5G手机,就需向高通缴纳75至125元不等的专利授权费。

芯片成本高企,很大程度上限制了中小手机厂商的生存空间。作为5G芯片的另一极,2019年华为策略有所松动,不过对缓解市场上的5G芯片“饥渴”方面很有限。

在2019年4月15日,华为创始人任正非在接受美国CNBC采访时表示,华为将对其他手机厂商开放出售5G芯片(巴龙5000),包括竞争对手苹果公司。不过这种开放还有个前提条件:但我们自主研发的麒麟芯片,是永远不会对外开放的。也就说,第三方芯片厂商可以选择外挂巴龙5000的方式,去生产自己的5G芯片,目前来看这只适合苹果,对于其他没有芯片研发能力的手机厂商而言没有太大影响。

华为之所以不愿意把自家的麒麟处理器卖给其它厂商,主要出于两点考虑。

一方面是因为麒麟芯片是由台积电代工生产,华为每年要消耗几千万片麒麟芯片,基本上没有余力外卖。另一方面华为也担心其它中小手机厂商拿到麒麟芯片之后,故意压低价格,和华为打价格战。

业内人士称,5G手机价格高昂很大部分是因为成本,如专利费和制造工艺。摩根大通数据显示,5G手机的芯片成本要比4G LTE贵了大约1.85倍。5G基带这部分的成本也不便宜,大约需要33.40美元,而支持5G网络的处理器则需要55.60美元。

4G时代芯片可选择较多,给予了中小厂商入局的机会,客观上推动了4G手机时代的百花齐放,类似360、乐视这样的纯互联网公司,也能够“蹚”一下手机这个浑水。

5G芯片成本高、量产有限,目前只有高通一家能够解决手机厂商的5G芯片需求,导致巨头玩家掌握了绝对的话语权。5G换机潮来临会带来新机遇,但无“芯”可用,是中小手机厂商逆袭梦迎来的的第一个“拦路虎”

第二个“拦路虎”:其他硬件

5G手机不是仅仅是换了个5G芯片那么简单,5G手机意味着在同等时间内,需要处理比4G手机更多的任务,变相的增加了手机的功耗和处理能力,各个零部件都迎来“大升级”。

5G网络数据传输速度比先前4Glte蜂窝网络快100倍,而且5G网络提供了更快的响应时间,网络响应延迟小于1毫秒,4G网络的响应时间为30到70毫秒。

作为5G网络的终端载体,5G手机硬件性能是否存在“短板”,决定了用户能否体验到不打折扣的5G上网服务。也就说,5G手机在屏幕、闪存、电池散热、摄像头等这些核心基础硬件,都有很高的要求。

在屏幕方面,对于5G时代的机型来说,需要的是具备高分辨率、高刷新率、高亮度和高色域等诸多优点的屏幕。作为人机交互的主要媒介,屏幕的好坏在很大程度上直接影响着手机的使用体验。简单点说,就是屏幕综合素质越高,画面显示、界面过渡效果就越细腻、越流畅,这样的5G手机玩起来自然更过瘾。

网速快了4G的100倍,如果屏幕不给力,就像用宽带看黑白电视机。以华为P40系列为例,作为华为上半年的5G旗舰,就使用了业界首款四曲满溢屏。根据官网显示,华为P40 Pro更换屏幕的维修费高达2159元,足见这款屏幕成本之高。

电池散热方面,由于5G芯片的运行速度要比4G芯片快得多,相应的散热以及耗电量都要大得多,这就需要加强手机的散热模块,以及增加电池容量等,其它好多的元器件也都需要重新设计和加强,这些都增加了设计和材料加工成本。

摄像头方面,相比于以前的4G手机,5G手机摄像头的数量上从单摄到双摄到三摄到华为P30 Pro的四摄,最早的手机摄像头只是比一比像素,现在更讲究综合性能的PK,包括大光圈、超广角、潜望式长焦、TOF等特色镜头的配置,无疑也增大了硬件成本。

在闪存方面,据知名市场分析机构摩根大亨的报告显示,5G手机的闪存成本平均比4G手机贵1.85倍。而根据产业链给出的消息来看,4G手机闪存成本平均为59美元,这也就意味着仅仅闪存成本,5G手机就要多付40美元。

在其他方面,如天线成本,移动通讯技术发展至今已经到了第六代,除了第一代技术完全弃用了以外,2G/3G/4G网络目前都在使用。过去的4G手机中就需要布置多根天线来分别接收2G/3G/4G信号,现在又增加了5G天线。相比前几代,5G网络采用的频率更高,衰减更大,手机内部就需要安装更多的天线来维持正常使用。

种种因素导致,在5G手机的推出上,中小手机厂商们不得不使用新材料、采用AMOLED屏幕等来保障用户体验,加上软硬件优化也需要大量研发人员进行攻关,大大延长了5G手机的推出周期。

中小厂商里能够向魅族一样,只晚了主流厂商三个月推出5G手机,就已算“表现”不错。

更为警醒的是,手机制造下游的优秀硬件供应商开始变得更为集中化,进入巨头掌控时代。智能手厂商之间的竞争,其实已经演变为了一场供应链的竞争,谁拥有更为稳健的供应链体系,谁能够更早的拿到核心硬件,谁就能够拥有更强的供货能力,可以满足消费者的现货需求,来抢占更多的市场份额。

坦白来说,体量大的厂商,能够为元器件厂商带来更大的营收利润,使得他们在供应链上占据更大的话语权,甚至能够在核心元器件上或得厂商的额外支持,进而拥有一定时间的独占期。

而另一方面,对于一些稀缺硬件,供应商甚至会开出提前预付定金的条件,动辄数亿的预付金,小厂商显然玩不起,甚至是大厂商也不敢轻易去参与这种游戏。

所以在体量与资金的双重劣势下,诸多小厂商拿不到最新的核心硬件,乃至在许多时候只能够使用大厂留下的边角料。虽然5G有着足够大的诱惑,但也是一块烫手山芋,能够在5G时代“苟”住就已经很幸运,想要上演逆袭大戏,无疑痴人说梦。

如今“马太效应”的趋势越来越明显,硬件供应链话语权逐渐向头部玩家集中,是中小手机厂商的第二道“拦路虎”。

第三个“拦路虎”:系统软件的深度定制

安卓智能手机诞生之后,伴随了漫长的刷机文化历史,相对iOS,开放性更高的安卓系统,允许不同的手机厂商进行“定制”。几年前,部分用户在买了某品牌的手机后,因为不喜欢该手机系统,往往会选择第三方ROM进行“刷机”。

此外,安卓手机使用一年或更久的时间就会出现明显的卡顿现象,也是致使刷机文化盛行的一个原因。

随着手机厂商在系统软件方面研发能力的加强,大厂“原生”OS体验开始提升,刷机文化逐渐退出历史舞台,一些第三方ROM因为用户的消失纷纷关停。2015年3月11日,百度云OS宣布将暂停更新。TencentOS则在2017年6月28日停止服务。

从刷机文化中我们能够感觉到,4G手机时代,并不需要对安卓系统进行深度的定制,几十人的小团队就可以打造一款第三方ROM。包括小米和锤子,做手机前,都靠打造一款ROM“积攒”人气。

5G时代,起于3G时代的安卓系统,已经有些“力不从心”,手机厂商想要做好一款5G手机,除了有颗5G好“芯”,和一系列“高端”的硬件配置。在对系统软件的深度优化能力上,也成了它们必须面对的全新挑战。

去年8月4日,在接受《财新时间》的采访中,中国移动前董事长王建宙就发表过类似言论,他认为,现在5G当然可以继续用4G的操作系统,也可以用的很好。但是在操作系统上面没有一个升级的话,没有一个大变化的话,在功能上就很难超越4G。

通过对已有的5G手机进行观察,发现华米OV在系统软件的深度定制上,主要聚焦以下几个点:

1、网络连接优化;

5G网络三大特征是高速率、大容量、低时延,智能手机作为接受终端,除了接收天线的硬件配置需要过关,网络连接的系统底层优化同样非常重要。

小米10 Pro内置 Multilink网络融合方案,支持4GHz WiFi和5GHz WiFi+5G/4G移动网络三路并进,避免因WiFi信号不佳时引起的网络波动。支持开启5G/4G移动网络进行网络加速,三网并发保证高速稳定的网络连接。

OPPO Ace2则支持快速切网功能,方便用户快速调整 SIM 卡通道以及切换移动数据或 WiFi。

iQOO Neo3不仅仅支持双Wi-Fi智能网络,允许设备同时连接一个2.4Ghz和5Ghz两个不同频段的Wi-Fi网络,更是采用了Wi-Fi 6标准,连接Wi-Fi 6路由器后,可以实现1.2Gbps的速率。

未来,三大运营商5G网络建设初期都将选择NSA/SA双模基站模式,并逐步的过渡到SA模式。而且,因为5G资费过高,为了让用户能够在家庭、公司或其他公众空间同样享受到“超级网速”,支持Wi-Fi 6已成为5G手机厂商的一个共识。为了不让用户的5G体验打折扣,网络连接优化上的研发创新能力,已越来越重要。

2、AI能力;

5G网络连接能力强了,5G芯片也大幅提升智能手机的计算能力,手机的视频影像体验进入了全新的维度。智能手机作为用户直播、短视频、图像等影像作品的创作终端,AI算法的重要性不断提升,在5G手机上只靠“堆”摄像头已难满足用户需求。

以华为P40系列手机为例,其硬件配置上可以说是能力很强悍的拍照手机。但在AI拍照的算法上也迎来新的升级,该系列手机已实现了拍照即可消除路人的「AI移除路人」功能。小米10系列在相机AI算法方面也迎来大幅提升,基于AI开发了许多新功能,如电影画幅、新增动态魔法换天、超级夜景等。OPPO Ace2也更新了AI超清夜景功能,在前置人像中加入了暗光自拍的能力。

3、其他创新;

5G手机硬件配置上的“升级”,也带动了系统上的一些优化。

5G手机大多开始配备高刷新率屏幕,以iQOO Neo3 5G为例,该款手机推出了刷新率自适应功能,不仅允许用户自定义60Hz、90Hz、120Hz、144Hz,该手机还支持智能切换。它能自动识别出你是否在操作手机,在不同刷新率之间动态调整,满足流畅和省电。

三星GalaxyS20 5G系列则推出了三星游戏助推器功能,在游戏时,星游戏助推器不仅能监控手机温度和内存,更能提醒用户手机的续航时间。同时还能优化游戏,寻找电池使用时间、性能以及温度之间的最佳平衡。用户在游戏时还可通过三星游戏助推器截屏保留游戏精彩画面、锁屏挂机,甚至以画中画模式来进行回复微信、信息等操作。

OPPO Ace2则支持4D游戏振感 2.0功能,支持通过声音、图像和触控识别触发振动,支持根据不同枪械类型匹配不同振感。

最为独特的一点是,OPPO Ace2支持游戏弹幕功能,用弹幕取代以往的横幅通知,使用户在享受游戏带来的乐趣之时也不错过重要消息,支持自主调节弹幕的数量、速度和透明度。

安卓系统作为3G时代的产物,在4G时代同样很适用。然而5G网络带来的颠覆,过去的智能手机从未经历,如何能够让用户在手机上感受到真正的5G体验,需要手机厂商在系统和软件上持续不断的进行深度优化。

小米手机、锤子手机起步都是从第三方ROM开始,我们回过头看,早期的系统定制的程度并不深。

2010年08月16日,MIUI首个内测版推出,MIUI上借鉴了一些iOS的体验,注重操作体验的改变,MIUI第一代更多的是在界面上做了创新,相比原生Android系统来说简化了界面和操作步骤,使MIUI界面更加人性化。

在那个时代,做一款智能手机并不是一件很复杂的事,为了给用户更好的体验,各大手机厂商纷纷推出自己的OS,由于安卓系统本身就已完美的支持了3G、4G时代的需求,大多数是在一些交互细节和界面UI层面的改动。

即使如此,为了能够给用户一款体验不错的定制款安卓,各大手机厂商也投入了大量的人力物力去持续创新。如小米2018年的招股书上透露,仅MIUI的雇员就达到了2275人,其中研发人员占比在大多数,是一笔不小的人力开支。

5G时代,安卓系统“原封”不动的移植到手机上,已在很多方面捉襟见肘,这一时刻,考验着各大手机厂商在系统软件上深度的定制化能力上。从MIUI身上我们能发现,想要打磨一款好的OS需要大量的研发人员参与。

5G时代智能手机系统的深度优化进入了全新的的局面,莫说芯片和硬件成本,仅仅系统软件上的研发投入,大多数中小厂商也远远无力承担。

第四个“拦路虎”:下沉“红利”也消失了

4G手机大战之所以能百花齐放,也和当时数亿下沉城市用户的红利有关。

根据CNNIC数据报告,截至2013年12月,中国网民规模达6.18亿,手机网民的规模达到5亿。来到2015年12月,手机网民数达到了6.2亿。截至2019年6月,我国手机网民规模达8.47亿,较2018年底增加了2984万人。

4G高速发展的几年,中国手机网民也高速发展,从2013年到2019年,手机网民的规模增加了近3.5亿。

以中国人口14亿来计算,抛开儿童和老人,智能手机的普及率已经非常之高。用户首次购机会看中价格,但二次、三次购机的消费决策会越来越成熟。从消费心理学的角度来看,消费者第一次购买某新产品时防备心理最强,但从第二次后,这种风险及心理压力会迅速的降低甚至消弭。

下沉用户本身消费能力不强,第一次购买智能手机时,出于一种防备心理,他们心理账户会促使他们选择更“便宜”的手机机型。但随着这些年智能手机普及完成,消费者对智能手机的认知都从“青涩”过渡到成熟。

这种趋势,降低了中小手机厂商惯用的“价格战”的威力。

去年,调查研究机构 Counterpoint发布过一份报告,2018 年全球智能手机市场整体负增长,不过高端手机(售价高于400美元,约合2693元)的销量还在增长,同比增幅达到18%,是所有价格类别中增长最快的一个。

该调查正好暗合了手机普及率越高,用户再次购买手机在价格敏感上就会越弱的猜想。

3G到4G的这十年,每年都有大量的新用户进入智能手机市场,这为许多的中小厂商提供了难得的机会。

作为首部手机,或许大部分新用户对它们的要求,只要能够连上3G/4G网络就可以。在使用中,千元机的种种性能短板,逐渐会给他们深刻的认识,在第二部或第三部手机选择时,预算就会不断的提高。

过去的几年,通过持续的技术创新,华米OV在混战中脱颖而出,用户的忠诚度也在这段时间沉淀出来。以往中小厂商可以靠推出低端机,通过走量逐步的打开市场,然后去谋求转型。

只是,现在的下沉红利已消失,这个“量变到质变”的发展之门已被关闭。

种种不利因素加持,可以毫无疑问的说,5G时代的中小厂商“逆袭梦”成功几率越来越渺茫。或许正如2年前华为余承东的预测,国内主流手机品牌未来只剩2-3家。

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【责任编辑:未丽燕 TEL:(010)68476606】

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